Рубрики
2015 Must Reads Аудитория Бренд Весь мир Инвестиции Информационная архитектура Кейсы Медиастратегии нулевые Организация ньюсрума Отработка срочных новостей Посещаемость и KPI Редакционные процессы США

Вот как Techmeme за десять лет успешно избежал click-bait, автопроигрывания рекламного видео и прочего

techmeme

Гейб Ривера (), CEO, . Перевод Ольги Добровидовой

Techmeme (агрегатор технологических новостей — прим. пер.) запустился 12 сентября 2005 года на волне постов от блогеров и евангелистов Роберта Скобла (Robert Scoble), Ричарда Макмануса (Richard MacManus) и других. Друзья и команда проекта настаивают, что этот десятилетний юбилей надо отметить, так что я нехотя составил следующий список удивительных фактов о Techmeme. Теперь, когда я закончил этот список, я даже рад, что взялся его написать. Наслаждайтесь!

  1. Techmeme запустился не под этим названием и даже без собственного домена второго уровня. Вместо этого мы стартовали как memeorandum, дочерний проект memeorandum, автоматического агрегатора новостей и аналитики, в основном по политике США. (Memeorandum запустился в январе 2004 года и существует до сих пор, хотя ему не помешали бы редизайн, ребрендинг и редакторы)

Технологический проект tech.memeorandum запустился на поддомене tech.memeorandum.com в тот же день, когда сам Memeorandum представил улучшенный движок агрегатора и новый дизайн. После того, как tech.memeorandum быстро обошёл по трафику исходный проект, стало ясно, что он заслуживает отдельного домена, и в мае 2006 года мы переехали на Techmeme.com.

  1. Исходная миссия Techmeme актуальна и сегодня — с несколькими дополнениями. Цели, описанные вот здесь в 2005 году:
    1.  Признать, что сеть работает как редактор (имеется в виду, что сообщество блогеров и пользователей работает с информацией как некий коллективный редактор, постоянно отбирая самое ценное и интересное — прим. пер.);
    2. Быстро находить новые источники информации;
    3. Передавать дискуссию, обсуждение в сети),
      дожили до этого дня. Однако когда Techmeme стал первым источником новостей для растущего и влиятельного сегмента технологической отрасли, важными стали и другие цели. Например: стремиться к полному охвату самых важных историй дня и быстро публиковать большие и срочные новости.
  1. Хотя сегодня у него почти не осталось прямых конкурентов, Techmeme годами сражался со множеством похожих сайтов. Несколько месяцев после запуска Techmeme считался образцово-показательным проектом в якобы быстро растущей сфере — поисковых сервисах для пространства блогов. Более того, его полностью автоматизированная работа в то время казалась выстроенной на простом технологическом процессе (Шаг 1. Просканировать ленты блогов… Шаг 2. Отсортировать посты по количеству бэклинков, ссылок на них на других страницах). И через некоторое время неизбежно возникла целая куча похожих на Techmeme сайтов. Хотя некоторые были просто очевидными имитациями, другие, как и Techmeme, были развитием идей, бурливших вокруг в то время.

И поэтому TechCrunch сравнивал Techmeme (урожденный tech.memeorandum) с другими сервисами с названиями вроде Blogniscient, Megite и Chuquet. И впоследствии фраза «убийца Techmeme» (из заметки TechCrunch по ссылке выше — прим. пер.) довольно регулярно появлялась в заголовках, например, когда сам Google запустил потенциального «убийцу Techmeme». Даже после того, как Techmeme успешно пережил своего гугловского убийцу, сервисы вроде ePlatform или TechFuga всё равно сравнивались с нами, а TechCrunch позже написал о Tweetmeme, похожем на Techmeme агрегаторе твитов: «Если бы я был Гейбом Риверой, я бы уже начал волноваться».

Как вы, наверное, уже догадались, все эти проекты, включая Google Blogsearch, уже перестали существовать.

Сегодня сервисы, которые можно было бы считать прямыми конкурентами Techmeme, появляются редко — по ряду причин. Во-первых, с годами Techmeme добавил элементы вроде «человеческого» редактирования и переписывания заголовков, что сделало клонирование проекта не только проблемой написания нужного кода. Во-вторых, большинство медиапредпринимателей сегодня видят возможности развития в других областях. Сегодня , как считается, «единорога» (термин из венчурного финансирования; стартап, оценённый более чем в миллиард долларов — прим. пер.) в медиа можно построить через стратегии копирования BuzzFeed и выхода на его уровень, а не создание ещё одного отраслевого новостного агрегатора.

  1. У Techmeme множество непрямых конкурентов, в том числе Twitter, Facebook и блоги. Как и у всех медиасайтов, истинные конкуренты Techmeme — это те, кто лучше всего отвлекает на себя внимание аудитории, которое мог бы привлечь проект. Так что «конкуренты» Techmeme — это прежде всего Twitter, Facebook, блоги, которые работают как агрегаторы новостей, и вообще медиа во всех формах (не говоря уже о солнечных днях, детях и щеночках). Пользователь, которому удобно получать новости технологий из того, чем делятся его друзья на Facebook, или ежедневно просматривая тысячи твитов, с меньшей вероятностью будет читать С другой стороны, именно благодаря конкуренции те, кто всё же полагается на Techmeme, оказываются наиболее требовательной и информированной аудиторией, которая знает, что не может постоянно находиться в курсе актуальных и имеющих практическую ценность новостей, просто читая ленты соцсетей. Поэтому хотя конкуренция, вероятно, и несколько ограничивает аудиторию Techmeme, она делает нашего среднестатистического читателя более ценным. 
  1. В последнее время мы уделяем больше внимания выстраиванию команды и рабочих процессов, чем технологии. Хотя в основе Techmeme — набор технологических решений, которые продолжают развиваться, в последние годы мы в основном занимаемся поиском и подготовкой редакторов, а также совершенствованием процессов, которые усиливают наш продукт. В этом смысле у нас больше общего со СМИ, чем, скажем, с Google News или Хотя я не исключаю, что в будущем этот баланс может снова измениться, мы не перестанем полагаться на живых редакторов (пока искусственный интеллект не разовьётся настолько, что роботы начнут писать хитовые песни и сценарии). 
  1. У Techmeme в одну смену обычно работает один редактор. В 2008 году мы объявили, что добавляем к нашему алгоритмическому поиску первого редактора-человека. С тех пор мы наняли ещё несколько редакторов, чтобы обеспечить почти круглосуточную работу. Но даже с этими дополнительными редакторами мы всё ещё работаем по модели, в которой с Techmeme в каждый момент времени работает один редактор. Родственный проект Techmeme по новостям медиа, Mediagazer, тоже имеет своих редакторов, но, опять же, работающих по одному. Хотя иногда бывают моменты, когда дежурному редактору Techmeme помогает второй редактор, через систему редактирования, специально разработанную для совместной работы, чаще всего на посту рядом с нашим алгоритмом всего один человек. 
  1. Благодаря нашей редакционной модели у нас есть сильно распределённая международная команда и нет офисов. Круглосуточный сбор новостей с одним редактором в смену приводит к организационной структуре, построенной вокруг работы из дома — когда эти дома находятся в разных часовых поясах. Гибкость, которую даёт удалённая работа, позволяет нам нанимать людей, недоступных для других организаций, например, родителей, воспитывающих детей дома, и студентов-очников. Одним из результатов такого подхода стал довольно большой разброс возрастов у наших редакторов — форма разнообразия (diversity), которой не очень часто уделяется внимание в материалах по этой теме на Techmeme, но которая, тем не менее, становится реальным активом для многих организаций. 
  1. Решение не публиковать статьи у себя очень сильно влияет на то, как могут передаваться новости, и по неочевидным причинам. Поскольку Techmeme не размещает у себя материалы, у нас никогда нет соблазна опубликовать больше статей, чем хотят наши читатели, просто чтобы набрать побольше трафика. Кроме того, когда мы публикуем новые ссылки, у нас нет соблазна использовать заголовки, которые заставляли бы читателя кликнуть по ссылке, чтобы узнать какие-то самые базовые подробности, — это лишь сделало бы нашу главную страницу менее полезной и никак не улучшило бы нашу статистику. Поэтому главная страница Techmeme информативна, легко читается и свободна от всяких хитроумных заголовков — результат, который идет вразрез с ключевыми трендами в медиа. 
  1. Techmeme никогда не ставил рекламные заставки (interstitials), полноэкранную рекламу (page takeovers), всплывающую по наведению рекламу (mouseover ads), что бы то ни было с автопроигрыванием и даже баннеры. Выработка устойчивой рекламной модели для Techmeme никак не могла быть простой задачей. Когда ты не публикуешь материалы у себя, ты не набираешь особенно много просмотров, и, более того, у тебя нет особенно «шерабельного» контента, которым хочется делиться и который приводит ежемесячных уникальных посетителей (то есть заставляет скучающих людей на несколько секунд отвлечься от Facebook). В 2015 году поддерживать новостной онлайн-проект с помощью рекламы, когда твои показатели количества просмотров и уникальных посетителей не очень велики — это всегда сложная задача. Многие сайты в такой ситуации часто прибегают к рекламе, которая лучше оплачивается, но отталкивает и раздражает читателей.

К счастью, у Techmeme есть актив в виде внимания лидеров технологической отрасли (спросите CEO своей компании, где он или она читают отраслевые новости). Когда новостной портал работает как информационный хаб для лиц, принимающих решения, другие компании захотят получить доступ именно к его читателям, что позволяет Techmeme продавать гораздо более приятную рекламу. В её числе посты из блогов спонсоров, яркие слоганы от компаний, которые хотят, чтобы вы посмотрели их вакансии, и события, на которые вас хотят пригласить. Хотя не все рекламодатели привыкли тратить деньги на такой маркетинг, многие уже учатся это делать, и Techmeme в их распоряжении. 

  1. Techmeme никогда не привлекал венчурное финансирование: урок для некоторых, но ни для кого не образец. Я всегда надеялся, что у меня получится построить и поддерживать Techmeme без помощи венчурных инвесторов или долгового финансирования. Не столько из-за реальных или воображаемых проблем с независимостью или автономией; не потому что «раскрутились сами» (bootstrapped) — впечатляющий знак почёта, и не потому что я не люблю инвесторов (некоторые из моих лучших друзей — венчурные инвесторы!) (здесь шутливо обыгрывается стереотипное оправдание расистов, сексистов и прочих нехороших людей в культуре США — прим. пер.). Скорее, потому что медиакомпании, которую мы хотели построить, по самой её природе просто не судьба была стать тем «единорогом», которого всегда хотят венчурные капиталисты, по крайней мере в первом из нескольких возможных воплощений. Поэтому доказать устойчивость проекта всегда казалось обязательной частью нашего плана. Кроме того, в неформальном общении с инвесторами в эти годы большинство идей для расширения компании, которые мне предлагали, казались обречёнными на провал (и в ряде случаев этот прогноз оправдался для других компаний, которые попытались их реализовать).

Поскольку Techmeme так и не привлёк венчурный капитал и даже не пытался, моя надежда, конечно, сбылась. Но я не хочу, чтобы Techmeme считался этаким знаменосцем бутстрэппинга для стартапов, потому что те уроки, которые мы для себя извлекли, нельзя назвать широко применимыми, особенно в 2015 году. Хотя такие уроки есть, трудно представить сегодняшний стартап, для котого опыт Techmeme мог бы стать прямой моделью. Более того, я не сказал бы даже с уверенностью, что решение отказаться от венчурного финансирования было лучшим вариантом для Techmeme. Тот факт, что большинство идей быстрого расширения Techmeme были плохими, не означает, что все они плохие. И, как мы решили после некоторого размышления, где-то там впереди ещё, может быть, есть и хорошие!